Notas do Editor

Onde está o ecossistema de RFID?

O Vale do Silício tem sido o berço de tantas startups de alta tecnologia, porque tem muitos elementos críticos que a indústria de RFID simplesmente não possui

Por Mark Roberti

23 de novembro de 2018 - Tenho assistido a série de televisão do Science Channel Vale do Silício: The Untold Story. O que emerge dos episódios que vi é uma noção clara de que o Vale do Silício se tornou o centro da inovação tecnológica porque desenvolveu um ecossistema único que não existia em nenhum outro lugar durante a década de 1950. Isso me faz pensar se a falta de um ecossistema similar é responsável pela tecnologia de identificação por radiofrequência (RFID) que não pega mais rapidamente.

O ecossistema do Vale do Silício começou com a fundação da Universidade de Stanford em 1885. A primeira startup do vale, ironicamente, foi com base na tecnologia de rádio. Ciro Elwell lançou uma empresa para transmitir ondas de voz sobre rádio, em vez de apenas os pontos e traços do código Morse. O presidente da Stanford ajudou a financiar a startup e o primeiro grande cliente da universidade foi a Marinha dos EUA.

A universidade, o dinheiro e os contratos militares são uma grande parte do ecossistema que impulsionou o Vale do Silício ao longo das décadas. Frederick Terman, professor de engenharia eletrônica em Stanford, encorajou os alunos William Hewlett e David Packard a fundar uma empresa (Hewlett-Packard) em 1939. Após a Segunda Guerra Mundial, Terman encorajou os militares americanos a investir em pesquisa eletrônica em Stanford, transformando a faculdade no MIT do Oeste.

De acordo com Steve Blank, um empreendedor que discute a história do Silicon Valley na série, Terman encorajou os estudantes a usar IP desenvolvido em Stanford para lançar empresas, e pediu aos professores que participassem de conselhos e assessorassem as startups. Na década de 1950, várias empresas foram lançadas para desenvolver produtos de micro-ondas para os militares.

Na mesma época, William Shockley, inventor do transistor e ex-diretor de pesquisa do Grupo de Avaliação de Sistemas de Armas do Departamento de Defesa dos EUA, fundou o Shockley Semiconductor Laboratory. Oito de seus funcionários saíram para formar a Fairchild Semiconductor, e dois desses oito - Robert Noyce e Gordon Moore - fundaram a Intel.

Na década de 1960, alguns investidores ricos começaram a financiar empresas. Eventualmente, no início dos anos 1970, as primeiras firmas de capital de risco, incluindo a Kleiner Perkins Caufield & Byers (KPCB), foram lançadas para financiar startups. Eventualmente, os graduados de Stanford fundaram cerca de 70.000 empresas. Como todos os formandos moravam em Palo Alto, Califórnia, e em suas redondezas, e como Stanford fornecia continuamente novos engenheiros para trabalhar em empresas, o Vale do Silício tornou-se o lugar das startups de tecnologia. Era um lugar onde os empresários podiam conhecer pessoas que pudessem financiá-los, encontrar novos funcionários e obter a ajuda de que precisavam para ter sucesso.

A indústria de RFID não tem esse centro geográfico e nenhuma universidade produz especialistas em engenharia de RF. Os militares adquiriram sistemas de RFID, mas não financiaram pesquisas para melhorar os sistemas de RFID, nem investiram em nada como as somas maciças investidas em empresas de micro-ondas, cujos produtos eram usados para espionar a União Soviética. Esta é uma razão, talvez, pela qual a RFID não decolou tão rapidamente quanto alguns esperavam.

Mark Roberti é fundador e editor do RFID Journal.

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