Notas do Editor

Os US$ 2 mi da Delta para Auburn RFID Lab

Algumas empresas querem implantar RFID a um preço baixo, enquanto outras, como a Delta Air Lines, percebem quão poderosa é a tecnologia e querem entendê-la

Por Mark Roberti

30 de novembro de 2017 - Na semana passada, relatamos que a Delta Air Lines e a Jacobson Family Foundation doaram US$ 2 milhões para o Laboratório RFID da Auburn University para que possa pesquisar aplicações RFID no setor de aviação e ajudar a garantir que a Delta implante tecnologias de identificação por radiofrequência de maneiras que ofereçam o máximo de valor. Fiquei impressionado com isso porque muitas outras empresas parecem querer implantar RFID de uma maneira rápida.

Aqui está um exemplo: fui contatado em abril por um executivo da cadeia de suprimentos de uma empresa de médio porte da Virgínia. Ele queria o nome de uma empresa local que pudesse ajudá-lo a implantar uma aplicação RFID. Sugeri que ele visitasse o RFID Journal LIVE! 2018, que seria realizado em algumas semanas na Flórida. Disse-lhe que seria capaz de encontrar um grupo de empresas que poderiam ajudá-lo e ele poderia avaliá-las em um só lugar, escolher duas ou três para enviar propostas e acabar com uma solução melhor como resultado. "Não", disse ele. "Apenas me dê o nome de uma empresa na minha área".

Esse é apenas um exemplo. Eu poderia citar muitos mais. Algumas empresas adotaram a atitude de ter alguns recursos que são difíceis de rastrear e apenas querem uma solução simples que solucionará seu problema específico para que possam passar para outras questões. O problema com essa abordagem é que o sistema que escolhem pode não funcionar para outras coisas que querem rastrear. Isso significa que precisarão começar de novo ou instalar mais de um sistema RFID para gerenciar tudo.

Entendo que as empresas estão lidando com muitas questões ao mesmo tempo e que os executivos seniores não têm muito tempo livre. Mas essa abordagem é míope. A instalação de uma solução RFID não é como substituir o equipamento de aquecimento, ventilação e ar condicionado (HVAC) em seu telhado ou atualizar seus laptops.

A RFID é uma tecnologia de transformação. Desde 2011, a Delta Air Lines instalou mais de 240.000 etiquetas RFID em geradores de oxigênio, coletes salva-vidas e equipamentos de emergência de cabine em todas as suas aeronaves arrendadas e arrendadas. O resultado: a companhia aérea agora pode verificar as datas de expiração de todos os geradores de oxigênio a bordo de um 757 em menos de dois minutos - em vez das aproximadamente oito horas-homem que costumava tomar para fazer isso manualmente.

Mas o benefício real, diz Rick Lewis, analista de negócios de manutenção de aeronaves na Delta, é a capacidade de coletar dados com frequência, sem interromper as operações normais de aeronaves no processo. A Delta pode realizar manutenção preditiva, encomendar novas latas de oxigênio somente quando precisar delas e armazená-las em locais onde estarão disponíveis para serem colocadas na aeronave quando as latas existentes precisam ser substituídas. Essa visibilidade sobre qual expirará nas próximas semanas, meses e anos também beneficia os fornecedores, já que podem se planejar e adquirir peças e materiais.

Esse é apenas um aplicativo. A Delta está usando RFID para rastrear a bagagem de passageiros com tags UHF RFID anexadas e está enviando atualizações aos clientes através de um aplicativo de smartphone. A indústria também está se movendo para a utilização da tecnologia para rastrear a manutenção de peças.

O presente da Delta ao Auburn RFID Lab é um compromisso voltado para a frente de uma tecnologia que poderá fornecer benefícios em uma ampla área de suas operações. A empresa quer obter da RFID uma maneira que possa oferecer o maior valor a longo prazo. O trabalho do laboratório ajudará a garantir que isso aconteça. Na minha opinião, esta é uma abordagem muito melhor do que apenas a instalação de qualquer sistema que solucione um problema no curto prazo.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal.

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