Notas do Editor

A tecnologia é a chave para o futuro do varejo

A RFID e outras tecnologias determinarão quem dominará o mercado à medida que os mundos físico e online forem se misturando

Por Mark Roberti

19 de junho de 2017 - Os especialistas da indústria têm dito há anos que a linha que separa os varejistas da Internet e do mundo físico desapareceria e que, eventualmente, seria apenas "varejo". No mês de agosto passado, a Wal-Mart Stores concordou em adquirir a Jet.com, varejista online de rápido crescimento, por US$ 3 bilhões. Então, na última sexta-feira, a Amazon anunciou planos para comprar a Whole Foods Market, por US$ 13,7 bilhões.

Muitas notícias reproduziram a iminente batalha entre a gigante de varejo físico e a gigante de varejo online. Sem dúvida, há uma competição entre esses dois gigantes de varejo - mas a imagem maior é que essas empresas perceberam que precisavam entrar no espaço um do outro para se manter relevantes no futuro.

Os consumidores não apenas compram online ou vão às lojas. Apesar do que alguns pensam, a geração chamada de milênio faz compras em lojas e até compradores mais antigos agora compram online. Por isso, era inevitável que a linha entre varejistas físicos e digitais fosse retirada e haja apenas varejo. Mas esta evolução natural está bloqueando muitos varejistas físicos que acham difícil unir suas operações de varejo online e física, e nada garante que a Amazon se sairá bem gerenciando lojas físicas.

Os varejistas que conseguem avançar serão aqueles que efetivamente eliminam a distinção entre vender online e vender em lojas físicas e, em vez disso, simplesmente vendem. Utilizações eficazes e inovadoras da tecnologia serão críticas. A união de lojas físicas e online requer uma visão holística e precisa do inventário.

"Comprar online, pickup in store" (BOPIS) requer um inventário preciso, assim como o envio direto das lojas. E você não pode ter inventário preciso sem RFID - não me importo com o que os revendedores convencionais dizem a si mesmos. A RFID também será fundamental para as eficiências da cadeia de suprimentos que permitirão que grandes varejistas compitam em custo.

Outras tecnologias também serão importantes, como a grande análise de dados. A Amazon é líder na compreensão das preferências dos compradores, e aproveitar esse conhecimento e tecnologias nas lojas pode ser uma grande vantagem competitiva. Ah, e a propósito, as entregas de drones serão muito mais fáceis a partir de uma loja local Whole Foods / Amazon do que de um grande armazém.

Será fascinante ver como isso se desenrola. A Amazon irá implantar as tecnologias usadas em sua loja experimental da Amazon Go? Será que a empresa competirá apenas no mercado de supermercado ou usará os locais de luxo da Whole Foods para vender outros produtos também? Será que usará o que aprender a executar na Whole Foods para entrar em outros setores?

E quanto aos varejistas físicos? Como responderão? Meu palpite é que alguns irão inovar, alguns se estagnarão e muitos sairão do mercado. Comprar um revendedor online, aliás, não é a cura para os varejistas do mundo físico. A maioria já tem lojas online, e essas lojas estão corretas. A quebra das barreiras entre lojas físicas e online será crítica. Os varejistas tradicionais precisarão abraçar as mudanças e novas tecnologias.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal

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