Notas do Editor

Inovação atinge o mundo físico

Os rápidos avanços digitais estão começando a ser acompanhados por tecnologias que melhoram o mundo concretamente, como a RFID

Por Mark Roberti

20 de janeiro de 2016 - As maneiras pelas quais as empresas e indivíduos coletam e compartilham informações mudaram drasticamente durante os últimos 30 anos. Em 1986, algumas secretárias ainda datilografavam cartas para seus chefes em máquinas de escrever, embora a maioria provavelmente já tivesse mudado para PCs [Nota do editor do Brasil, Edson Perin: talvez nos Estados Unidos, pois a maioria das empresas do Brasil ainda estava mesmo na era da máquina de escrever elétrica]. Poucas pessoas estavam usando e-mail. Não havia YouTube, Google ou Twitter. A internet, os microprocessadores mais rápidos e o poder de computação mais barato fizeram a informação digital tornar-se parte da vida da maioria das pessoas.

Mas o mundo físico não mudou tanto assim em 30 anos. Os carros são melhores, mais confiáveis e mais seguros, mas, essencialmente, mantiveram-se relativamente inalterados durante as últimas três décadas. O mesmo é verdadeiro para trens e aviões. Empresas enviam bens praticamente da mesma maneira que faziam naquela época e gerenciam seu inventário usando os mesmos sistemas de código de barras.

Mas parece-me que a revolução digital está agora gerando inovação no mundo real. Tecnologias de energia e sensores de computação baratos tornaram possível criar carros sem motoristas. Avanços hidráulicos permitem que as empresas de energia rompam formações rochosas subterrâneas para extrair petróleo e gás natural de onde era impossível. Em 20 de dezembro de 2015, a SpaceX, fundada pelo empresário Elon Musk, lançou um foguete que aterrissou com sucesso na Terra, inaugurando a era dos foguetes espaciais reutilizáveis. Musk também fundou a Tesla Motors, primeira companhia de carros movidos a energia elétrica.

A identificação por radiofrequência (RFID) não é tão dramática quanto essas inovações, mas é parte da mesma tendência e poderia ter um impacto tão profundo sobre o mundo físico quanto qualquer inovação tecnológica. Com sede em Dubai, a Age Steel faz inventário automaticamente através de um drone que voa sobre o seu pátio (veja o vídeo). E a Tesco está testando robôs que vagueiam por corredores de lojas durante a noite, realizando contagens de inventário precisas.

Esses exemplos são apenas o início da onda de inovação que está por vir. Eventualmente, cada item fabricado terá um transponder RFID de baixo custo, que permita ser controlado e gerenciado em tempo real. Alguns dispositivos terão sensores que informam sobre a sua condição, o que permitirá ganhos de eficiência de 100% e precisão no transporte dos centros de distribuição, bem como reduções nos estoques de segurança e, talvez, em última instância, a eliminação de depósitos.

O acompanhamento e gestão são bons, mas não é quase tão excitante como automatizar. Ter uma etiqueta em cada item que o identifica exclusivamente seria permitir que os robôs pegassem mercadorias dentro de um armazém no escuro, bem como permitir transportadores a desviar as transferências para as áreas de preparação adequadas e sistemas para avisar automaticamente as empresas em caso de problemas ou gargalos. Imagine os quartos de hospital que poderiam alertar imediatamente uma enfermeira se entrou carregando uma droga que o paciente é alérgico. Ou um cateter que poderia alertar os funcionários se a conexão errada estiver sendo feito. Ou uma geladeira que possa dizer se contém um item que está vencido.

Essas coisas soam como fantasias hoje e nós provavelmente não vamos vê-las em nossas vidas. Mas eu também não achava que veria pessoas assistindo a filmes em seus telefones durante o meu tempo de vida e nem esperava ver um carro sem motorista ou um foguete que pudesse voar para o espaço e retornar à Terra. Nunca subestime o poder da inovação.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal.

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