Notas do Editor

O melhor e o pior dos tempos

A adoção de tecnologias de identificação por radiofrequência está pegando, mas o número e dimensão dos projetos ainda é muito pequeno

Por Mark Roberti

8 de dezembro de 2015 - Quase que diariamente, sou perguntado sobre o estado de adoção da identificação por radiofrequência (RFID) por provedores de soluções, usuários finais, acadêmicos e outros com os quais eu me encontro e converso. Minha resposta poucos anos atrás era de que os tempos estavam difíceis. Na sequência da crise financeira de 2008, muitas empresas colocaram projetos de tecnologia em banho-maria e apenas aqueles que enfrentaram sérios problemas operacionais consideraram implantação de sistemas RFID. E os fornecedores de RFID estavam lutando.

Hoje em dia, o quadro é um pouco mais complicado. De certa forma, as coisas nunca foram melhores. A adoção está realmente começando a pegar. Nós estamos vendo mais varejistas de vestuário com RFID em suas operações de loja, por exemplo. Isto levou a uma série de artigos positivos sobre como a RFID está ajudando os varejistas a melhorar a precisão do inventário, reduzir erros de estoque e aumentar as vendas. Essas histórias, por sua vez, fizeram com que empresas de outros setores parassem para analisar o potencial da RFID. Nunca estive mais otimista sobre as perspectivas da RFID do que hoje.

Ao mesmo tempo, o volume e tamanho dos projetos se mantêm relativamente pequenos. Apenas um punhado de varejistas estão implantado RFID em toda a cadeia. Menos de 5% de todos os hospitais em todo o mundo estão usando um sistema de localização em tempo real (RTLS) ativo baseado em RFID. E só um pequeno número de fabricantes adotaram a tecnologia de uma forma significativa. Eu poderia continuar, indústria por indústria. A adopção está acontecendo em todos os países e em todos os setores, não em uma escala que necessária para manter todas as empresas de RFID à tona.

Nós vimos uma grande consolidação na indústria de RFID durante os últimos três anos. Em alguns casos, as grandes empresas compraram empresas de RFID que esperam um melhor crescimento e, quando não aparecem milagrosamente, todos eles fecham as empresas adquiridas. Isso reduz as opções e inovação, o que não é bom. Outros que não vêm vendas pegarem rapidamente após vários anos de investimento em novos produtos têm alienado suas divisões de produtos RFID (a Motorola Solutions, por exemplo). Mas é provável que as empresas que adquirem continuarão a desenvolver as suas tecnologias. Da mesma forma, várias empresas de RFID adquiridas lutam com empresas de software ou integradores de sistemas para reforçar a sua oferta e isso vai servir bem os usuários da tecnologia.

Prevejo que 2016 será mais do mesmo. Veremos adoção contínua, mas não vai subir a um nível que irá apoiar todos os jogadores na indústria. Empresas mais fracas vão sair do negócio, como alguns já têm, enquanto outros oferecem boa tecnologia para ser comprada. Os recém-chegados ao mercado terão de explorar nichos específicos para ganhar quota de mercado.

Se a economia global não sentir quaisquer grandes choques, penso que nós veremos a RFID realmente começar a ganhar impulso em 2017. Portanto, meu conselho para os fornecedores de RFID menores e integradores de sistemas é concentrar naqueles clientes que estão atualmente pesquisando RFID e direcionem publicidade para alcançar aqueles que procuram a sua solução. Gastar com sabedoria pode preservar o caixa e gerar receitas adicionais.

Os players estão ficando maiores hoje. Alguns poderiam reduzir a sua comercialização, mas agora é exatamente o momento errado para fazer isso. À medida que o mercado cresce, aqueles que aproveitarem a oportunidade, provavelmente surgirão como os grandes vencedores quando o mercado decolar.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal.

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