Notas do Editor

Como crescer o mercado RFID – Parte 2

Se as empresas de RFID querem ver a tecnologia decolar, devem criar as condições para a sua adoção em massa; veja como podem fazer isto

Por Mark Roberti

20 de outubro de 2014 - Na semana passada, escrevi sobre como fazer crescer o mercado de identificação por radiofrequência (RFID). É fundamental direcionar as empresas que estão buscando ativamente uma solução de RFID para resolver os seus problemas de negócios e ajudá-las a alcançar implementações bem-sucedidas. Mas a verdade é que isso por si só não vai levar à adoção em massa da tecnologia RFID.

Em seus livros sobre o ciclo de vida de adopção de tecnologia, Geoffrey Moore diz que há cinco condições para uma nova tecnologia explodir:

• Um padrão global (que pode ser um padrão de fato)
• Um problema que nenhuma outra tecnologia pode resolver
• Um produto completo (isto é, uma solução integrada que faz o que os usuários precisam)
• Um provedor de tecnologia dominante, que Moore chama de "gorila", para guiar o mercado
• A massa crítica de usuários finais

Quando eu olho para o uso de RFID em todo o mundo é claro que diferentes indústrias estão em diferentes estágios de adoção. O setor de saúde tem um problema que nenhuma outra tecnologia pode resolver (a localização de equipamentos médicos em tempo real) e produtos inteiros que entregam o que os clientes querem. Mas não há acordo sobre qual o tipo de RFID ativo a ser usado. Alguns hospitais utilizam tecnologia baseada em Wi-Fi em tempo real, sistema de localização (RTLS), alguns sistemas de uso ZigBee, e outros usam tecnologia ativa proprietária ou mesmo ultrassom. Não há gorila ainda e não chegamos à massa crítica (a falta de consenso sobre o padrão está inibindo os usuários a adoptar, o que está impedindo a indústria de atingir a massa crítica).

O varejo de vestuário está, provavelmente, mais próximo de alcançar a adoção em massa. Não há acordo sobre um padrão: todo mundo está usando tags passivas UHF com base no Código Eletrônico de Produto (EPC). Mas existe um problema: nenhuma outra tecnologia pode resolver (a um custo razoável). Ou seja, a precisão do inventário chega no máximo perto de 65 por cento na maioria das lojas.

Mas não há nenhum produto inteiro ainda. Você pode comprar as tags, leitores e software e montar um produto, mas cria um risco de que muitos varejistas estão relutantes em assumir. Não há gorila que domine o mercado e não conseguimos massa crítica. Para atingir massa crítica, acredito que a indústria precisa de um produto inteiro e de um gorila.

O gorila pode ser um grupo de empresas. Microsoft, Intel and IBM se juntaram para desenvolver o computador pessoal. Mas você não tinha de comprar um microprocessador da Intel, inseri-lo em uma máquina fabricada pela IBM e, em seguida, instalar o sistema operacional e o software da Microsoft. Se estas empresas tivessem exigido que o mundo fizesse isto, eu provavelmente estaria escrevendo esta coluna em uma máquina de escrever.

Se os provedores de soluções RFID querem ver a RFID onipresente, precisam tomar medidas para criar uma solução integrada, fácil de instalar e usar. Eu vejo sinais de que isso está acontecendo, devido à pressão dos usuários que não querem assumir o risco envolvido com a integração própria dos sistemas RFID. Como temos um ou dois produtos inteiros, o mercado terá de decidir qual é o melhor e que um vai se tornar o gorila. Então, vamos atingir a massa crítica e voila! todos estarão usando RFID.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal.

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