Notas do Editor

Para onde vamos

A RFID tem sido usada para rastrear contêineres, peças, ferramentas e objetos de valor, mas vai se tornar essencial para a gestão das empresas, como os computadores

Por Mark Roberti

1 de abril de 2014 - Tenho sido repórter de negócios e editor desde 1985 e foquei em tecnologias para empresas desde que ouvi pela primeira vez a palavra "internet" em uma conferência em 1992. Sempre vi a identificação por radiofrequência (RFID) como parte de uma tendência em curso na computação empresarial. Enquanto preparo o nosso 12º evento anual de conferência e exposição, o RFID Journal LIVE!, gostaria de tomar um momento para colocar a RFID no contexto das maiores tendências de TI e explicar para onde a tecnologia está indo, assim você pode desenvolver uma estratégia inteligente para chegar lá, sem perder muito tempo e nem dinheiro.

Nos últimos 50 anos, desde a introdução dos primeiros computadores de grande porte no mundo corporativo, houve duas tendências simultâneas em computação. Uma delas foi a de a computação se tornar mais distribuída e a outra foi um movimento em direção a uma maior partilha de dados informatizados.

Os mainframes permitiram que algumas pessoas tivessem acesso ao poder de computação. Então, terminais burros foram introduzidos, a fim de dar aos chefes de departamentos o acesso aos mainframes. Mais tarde, as empresas abandonaram seus mainframes em favor de minicomputadores que permitiram que as pessoas dentro de um departamento pudessem trabalhar em conjunto sobre uma pequena rede local. E, então, os minicomputadores foram atirados para fora pelos computadores pessoais, que podiam ser conectados nas redes corporativas.

Quando a internet surgiu, houve uma explosão em termos de conectividade. Muitas empresas substituíram PCs por laptops para que os funcionários pudessem trabalhar em casa ou na estrada. E a introdução do Blackberry com capacidade de e-mail, em seguida, smartphones, permitiu que as pessoas acessem dados corporativos 24 horas por dia, 7 dias por semana.

A RFID empurrou a computação distribuída pela primeira vez para além do trabalhador, permitindo que sistemas interajam diretamente com o inventário, ferramentas, trabalho em processo e assim por diante. Eu visitei a fábrica de semicondutores da IBM no norte do estado de Nova York, onde há poucos trabalhadores. Pods contendo wafers de silício fechados em torno de transportadores automatizados, controlados por computadores. Estações de processamento individualizadas de wafer se identificam por etiquetas RFID, realizando os processos necessários e, em seguida, mudando-os para a próxima estação.

Atualmente, a RFID é usada principalmente como uma solução específica - problemas com ferramentas perdidas na empresa, então um sistema de RFID é usado para rastreá-las de forma mais eficiente. Isto é semelhante aos primeiros dias da computação empresarial, quando as empresas introduziram minicomputadores para ajudar os departamentos de contabilidade a fazer um trabalho melhor ao analisar números, mas o departamento de produção ainda estava com o chão de fábrica funcionando manualmente, usando lápis e papel.