Notas do Editor

Outro ano de progressos

A tecnologia RFID continua a amadurecer, mas ainda não cruzou o “chasm” (abismo)

Por Mark Roberti

18 de dezembro de 2013 - Nos últimos anos, na minha última coluna de cada ano, descrevo os últimos 12 meses do ano em curso. Desinteressante como poderia ter sido, 2013 foi mais um ano de progresso para a indústria de RFID. Houve alguns desenvolvimentos importantes, mas sem grandes fatos de mudança de jogo.

O ano começou com a notícia de que Marks & Spencer estava planejando usar tags em todos os itens não-alimentares de suas lojas. Isto foi um sinal muito positivo de avanços tecnológicos de RFID. Há itens, como cosméticos e perfumes, que foram desafiadores para se etiquetar, mas a M&S sentiu claramente que o progresso das tags tinha atingido um nível no qual poderia usá-las em quase tudo.

No RFID Journal LIVE!, realizado em abril, em Orlando, na Flórida, novos produtos foram introduzidos, incluindo a antena Xarray da Impinj, que ganhou o nosso RFID Journal Award de Best in Show. As antenas aéreas vão se tornar mais comuns nos próximos anos, pois as empresas buscam ter melhor inventário em tempo real, em vez de controlar o que passou por um portal na entrada ou saída de uma área.

Durante o ano, vimos varejistas anunciando que estavam usando RFID. Estes incluíram a Saks Fifth Avenue, Bon-Ton, a varejista on-line europeia Vente-privee.com, no Brasil, o Grupo Pão-de-Açúcar, o varejista siciliano de joias finas Matranga e a varejista holandesa de sapatos Wolky.

Havia também uma infinidade de empresas que utilizaram RFID para aplicações inusitadas, tais como a identificação de implantes mamários, monitoramento de estresse leito de estrada e acompanhamento de canoas e caiaques de corrida na Maratona de Canoagem Mundial deste ano, realizada em Copenhague, na Dinamarca.

Além disso, houve uma evolução significativa das novas implantações e produtos. No mês passado, a GS1, que supervisiona as normas do Código Eletrônico do Produto (EPC), ratificou o EPC Gen2v2, uma nova versão do padrão RFID UHF EPC Gen 2. O EPC Gen2v2 fornece uma série de recursos destinados a melhorar a segurança e impedir a falsificação de produtos etiquetados, permitindo a autenticação de uma tag ou leitor, e inclui funcionalidades de privacidade para os consumidores, bem como uma forma de etiquetas incorporadas para identificarem-se como tal a um interrogador de RFID. Isso deve abrir algumas novas e excitantes aplicações RFID, e também permitir que os varejistas possam obter mais valor da tecnologia, uma vez que pode ser usada para vigilância eletrônica de artigos, bem como para o gerenciamento de inventário.

Uma nuvem foi levantada sobre implementações de RFID UHF quando alguns dos principais fornecedores de soluções passivas UHF assinaram acordos de licenciamento com a Round Rock Research, uma entidade não-praticante (por vezes referida como uma entidade de especulação com patentes ou "troll de patentes"), que obtém receitas exclusivamente pelo licenciamento e brigas judicias por patentes. A Round Rock havia processado alguns usuários da tecnologia UHF passiva, o que fez várias empresas manterem o uso de RFID como segredo e também pode ter causado algum atraso nas implantações. A questão não está completamente resolvida, uma vez que nem todos os provedores de tecnologia UHF se acertaram com a Round Rock, mas muitos o fizeram, permitindo que os usuários finais possam escolher entre uma variedade de fornecedores de RFID sem se preocupar com processos da Round Rock.

Portanto, em geral, foi mais um ano de progresso constante, e nós estamos marchando em direção ao ponto de inflexão. Na minha próxima coluna, vou discutir o que eu prevejo que acontecerá em 2014. Neste meio tempo, gostaria que todos os nossos leitores tenham um maravilhoso período de férias e um feliz, saudável e próspero Ano Novo.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal.

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