Notas do Editor

Governo dos EUA caminha para reformar lei de patentes

A Lei de Inovação poderia reduzir ações judiciais contra usuários de tecnologia, mas também pode ter um efeito adverso sobre a inovação

Por Mark Roberti

10 de dezembro de 2013 - Na semana passada, vários fabricantes de produtos de identificação por radiofrequência (RFID) assinaram acordos com a Round Rock Research, uma empresa de patentes que detém 10 licenças relacionadas com a tecnologia, usadas para processar a Macy's, American Apparel e outros usuários finais (leia Mais empresas assinam acordos com Round Rock). Os acordos vão pavimentar o caminho para a adoção de RFID sem a ameaça de uma ação judicial, desde que as empresas utilizem tecnologia licenciada.

A Câmara dos Deputados dos EUA, em uma rara demonstração de bipartidarismo, também aprovou a Lei de Inovação, na semana passada, por uma margem de 325 a 91. O projeto de lei, que ainda precisa ser aprovado pelo Senado e assinado pelo presidente Obama, tenta reduzir processos judiciais frívolos por "entidades não-praticantes" -empresas que compram patentes sem planos de introduzir produtos, mas simplesmente usá-los para processar outros. Estas empresas são pejorativamente chamadas de "trolls de patentes".

A lei foi aprovada pela casa oferece uma série de correções para o sistema atual, incluindo:

Heightened pleading: O projeto de lei exige essencialmente detentores de patentes para proporcionar maior informação sobre quais as patentes que estão sendo violadas, que reivindica dentro dessas patentes estejam produtos que infringem as patentes e como eles são sendo infringido (é difícil acreditar que isto não seja necessário agora).
Taxa de reforma: O projeto de lei dá ao tribunal mais autoridade para exigir que a parte que perde um caso de infração de patente para pagar as taxas e os custos do vencedor. Isso significa que o titular da patente deve ter confiança de que vai ganhar antes de trazer uma ação judicial e que não pode usar o alto custo de combater um caso para forçar um acordo, algo muito comum agora.
Maior transparência: A lei iria exigir que os titulares de patentes devem revelar as partes que se beneficiariam com o litígio, impedindo que um titular de patente se esconda atrás de uma empresa de fachada.
Proteção ao cliente: Um dos aspectos mais importantes do projeto de lei é que exige que os tribunais assumam litígio de patentes contra o usuário de uma tecnologia em questão se houver litígio paralelo contra o fabricante da tecnologia. Isso torna mais difícil de processar os clientes de uma empresa de tecnologia, a fim de forçar a própria empresa de tecnologia a resolver, como vimos acontecer com o caso Round Rock.
Discovery reform: O projeto de lei permite que os lados em um processo judicial possam obter informações uns com os outros, até que o tribunal examine os pedidos de patentes. Isso tornaria mais fácil para os acusados de ter antes de incorrer em taxas legais significativas.

No geral, há muito o que comemorar neste projeto de lei, mas não é perfeito. Exigir que o perdedor de um processo de patente pague as custas judiciais do vencedor poderia ferir a inovação. Se uma empresa RFID pequena fosse inventar um novo tipo de leitor de antena que pudesse, por exemplo, interrogar tag UHF passiva comuns a partir de uma distância de 2.000 metros e uma grande empresa fosse roubar esse conceito, a empresa menor teria que considerar cuidadosamente se deveria ou não processar a outra. Perder o caso, que não é de todo improvável, dada a complexidade dos casos de patentes e recursos poderia - o maior da empresa resultar em falência para os pequenos negócios.

Eu acho que os juízes devem ter discrição para determinar se a empresa levar o caso de infração de patente está agindo de boa fé para proteger sua propriedade intelectual (IP) , ou está simplesmente tentando usar os tribunais para extorquir dinheiro. Uma consideração importante seria se o negócio está trazendo realmente o que está sendo ferido por uma outra empresa usando seu IP. Se você não faz um produto e não pretende fazê-lo, é difícil argumentar que estejam sendo prejudicados pelo uso da propriedade intelectual.

O Senado dos EUA deve receber o seu próprio projeto de reforma de patentes, e há temores ele vai para empresas poderosas que possuem patentes e processar os outros como uma forma de ganhar dinheiro. Espero que o Senado melhore as proteções para os detentores de patentes legítimas, enquanto torne mais difícil para as entidades não-praticantes trazer fatos, particularmente contra os usuários de uma tecnologia.

Como uma nota lateral, eu quero fazer um comentário sobre o falecimento de Nelson Mandela. Me deparei com esta citação em um dos muitos artigos que li na semana passada, após a sua morte: "[Alterar] sempre parece impossível até que seja feito". Isso é verdade no mundo dos negócios, bem como nos assuntos mundiais. É impossível trazer a precisão do inventário na loja até 99% até um varejista faz. É impossível eliminar erros médicos, até que alguém o faz. E é impossível ter precisão de envio de 100% até que uma empresa faz. É por isso que eu amo meu trabalho, eu começo escrever sobre o impossível a ser feito o tempo todo.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal.

  • « Anterior
  • 1
  • Próximo »