Notas do Editor

O caminho adiante

Para a tecnologia RFID oferecer integralmente todos os seus benefícios, as empresas devem compreender o papel e a necessidade dos padrões

Por Mark Roberti

10 de julho de 2013 - Durante os últimos seis ou oito meses, tenho visto uma perceptível mudança no mercado de identificação por radiofrequência (RFID). Os clientes não estão mais preocupados se a RFID funciona. Todos já leram sobre projetos bem-sucedidos o suficiente para estarem convencidos de que a RFID faz o que promete fazer, ajuda a rastrear e a gerenciar ativos físicos, ferramentas, pessoas, estoque e assim por diante. Eles estão entrando agora no mercado para comprar e implantar sistemas. Isto representa uma grande mudança desde a década passada, quando as empresas gastavam, em média, três anos testando RFID antes de implantar um único leitor.

Assim, pode parecer a alguns que o mercado está finalmente pronto para decolar. Acho que vamos ver um crescimento constante em implementações de RFID durante os próximos anos, mas a adoção em massa ainda está um pouco mais distante para alguns setores. Vou explicar o porquê.

Para uma indústria adotar uma nova tecnologia transformadora, como os códigos de barras na década de 1980, a internet no final de 1990 e telefones celulares na década de 2000, deve haver um padrão sobre o qual todos concordem. Se o Walmart tivesse escolhido empregar um tipo de código de barras na década de 1980 e o K-Mart tivesse optado por um diferente, os códigos de barras não se tornaram onipresentes como são hoje. Se algumas empresas tivessem adotado Ethernet e outras Token Ring e outros ainda Token Bus, a Internet poderia nunca ter decolado.

No mundo do varejo de vestuário e talvez em todo o varejo há um consenso geral de que a tecnologia passiva UHF é a melhor forma de RFID para controle de estoque, tanto em lojas como na cadeia de abastecimento. Como resultado, os varejistas podem saltar no trem da RFID sem se preocupar que a tecnologia na qual investiram hoje não estará obsoleta em três ou quatro anos. Eu acho que a adoção no segmento de vestuário irá acelerar a um ritmo cada vez mais rápido até atingir o ponto de inflexão e toda a indústria abraçar a RFID.

Em outros setores, a história é muito diferente, como a área de saúde, por exemplo. Os benefícios do uso de sistemas de localização em tempo real (RTLS) baseados em RFID para rastrear equipamentos hospitalares caros estão bem documentados, mas não temos visto uma corrida dos hospitais para implantar as soluções de RTLS. Uma grande razão é que não há um padrão claro. Os sistemas RFID ativos baseados em Wi-Fi estão instalados ao longo de muitos hospitais em todo o mundo, mas existem muitos hospitais que estão usando soluções RTLS baseadas em ZigBee, RFID ativo proprietário ou tecnologia de ultra-som. Qual deles vai dominar? É difícil dizer neste momento, assim alguns hospitais estão relutantes em investir.

RFID pode ajudar todos os hospitais a reduzir custos e melhorar o atendimento ao paciente, se os executivos se unirem em projetos de normas. Também seria útil se concordassem com padrões de dados, de modo que o número de série de uma tag, por exemplo, indicasse que o objeto era uma maca, independentemente de qual hospital ela pertença. Desta forma, o hospital A poderia receber um paciente do hospital B, ler as etiquetas e saber de onde veio, bem como o que era. Isso permitiria que todos os hospitais pudessem implantar RFID e identificar não só os seus próprios ativos, mas também os de outros hospitais e empresas de aluguel de equipamentos de saúde.

Além disso, outras indústrias poderiam beneficiar de padrões para o uso de RFID. Você pode pensar que é pouco provável que os concorrentes se unam para chegar a acordos sobre como usar RFID, mas já acontece em uma série de indústrias. O setor de bens de produtos de varejo-consumidor criou um subgrupo sob a égide da GS1 para a elaboração de normas que indicam não apenas o que é um objeto etiquetado, onde foi lido e os processos de negócios envolvidos, tais como transporte, recebimento, merchandising e assim por diante. Da mesma forma, o setor aeroespacial se uniu sob a Air Transport Association para criar padrões RFID na Spec 2000, um conjunto de especificações de e-negócios, produtos e serviços destinados a superar os desafios que têm assolado cadeia de suprimentos da indústria ao longo de décadas.

Um senhor do setor de petróleo e gás estendeu a mão para mim no RFID Journal LIVE! 2013, buscando a minha ajuda para levar sua indústria a criar padrões. Eu faço o que posso, mas os líderes da indústria têm de intensificar e entender que enquanto o valor da RFID usada internamente é significativa, o valor de empregá-la entre parceiros de negócios pode ser muito maior, porque, como todos sabemos, os ativos, ferramentas, equipamentos, embalagens, peças de estoque e produtos não existem apenas dentro de quatro paredes.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal.

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