RFID Estudos de Caso

Irrigação está sendo gerida por IoT

A WaterBit foi fundada em 2015, quando Manu Pillai, co-fundador e presidente da empresa, procurou aplicar tecnologia para gerenciar melhor o uso da água. No início de 2017, o T.J. Rodgers, fundador da Cypress Semiconductor e presidente do Conselho de Administração da WaterBit, ajudou a recrutar Andrew Wright, ex-executivo VP de desenvolvimento de novos produtos na Cypress Semiconductor, para se juntar como CEO. Desde então, diz Wright, a tecnologia WaterBit foi implantada em 10 fazendas na Califórnia, incluindo a Bowles Farming, que foi ao ar no final do ano passado.

A solução emprega sondas de umidade do solo capacitivas de terceiros para detectar o conteúdo de umidade do solo. Uma vez que a sonda é instalada no solo, o sensor é conectado a um nó de carbono, um dispositivo de micro energia alimentado por energia solar que não tem baterias e pode operar sob o dossel, onde não interferirá no equipamento agrícola. Todos os nós de carbono se comunicam com um gateway WaterBit instalado dentro de 1,5 milhas dos nós em uma área usando uma rede de rádio de longo alcance (LoRa).

Danny Royer
Esses pequenos nós alimentados por energia solar conectam-se não apenas a sondas de umidade do solo, mas também a sensores de pressão e integradores de fluxo, que coletam dados que monitoram o fluxo de água no equipamento de irrigação para detectar vazamentos e problemas de distribuição de irrigação. Além disso, as válvulas de controle primário sem fio da WaterBit podem ser adaptadas para a maioria das válvulas acionadas hidraulicamente, a fim de ligar e desligar a água. Isso permite que os agricultores monitorem o solo, o clima e as condições das plantações e automatizem a irrigação para níveis ideais.

O nó é colocado ao longo da linha de irrigação por gotejamento e fica fora do caminho das atividades da fazenda. O gateway, conhecido como WaterBit Connect, serve como um dispositivo de rede em escala de fazenda que fornece comunicação bidirecional para permitir que os dados dos sensores sejam recebidos e utilizados, além de receber instruções de irrigação do sistema quando preenchidos pelo pessoal da fazenda.

O LoRa é bem adequado para os produtos da WaterBit, diz Wright, porque é energeticamente eficiente "e nos permite comunicar de forma confiável com dispositivos em longas distâncias". Quando os dados são transmitidos, o gateway envia os dados para o aplicativo em nuvem WaterBit. O painel WaterBit fornece acesso em tempo real a análises e dados que ajudam os agricultores a tomar decisões, criar cronogramas de irrigação, monitorar eventos de irrigação e cumprir as regulamentações.

A WaterBit instalou três gateways na Bowles Farming, que cobrem aproximadamente 40% das terras, diz Wright. A válvula de controle primário da WaterBit é um dispositivo que adapta uma válvula existente, permitindo que a unidade existente seja controlada a partir da nuvem. "Nosso controle de válvula está instalado atualmente em 15 blocos de irrigação que cobrem várias centenas de acres", acrescenta Wright.