RFID Estudos de Caso

Irrigação está sendo gerida por IoT

A Whitaker Farms, em Arkansas, está implantando um sistema IoT do PrecisionKing, com sede no Mississippi, durante a transição para um processo de cultivo de arroz conhecido como alternando molhar e secar (AWD), que atua como uma alternativa para a inundação tradicional de 4 polegadas constantes. Os agricultores permitem que os campos "secar" entre as inundações, diminuindo a quantidade de água utilizada. Para os agricultores, é imperativo para os campos sejam monitorados adequadamente para que o AWD funcione.

Com o método AWD e o uso da tecnologia IoT, "estávamos tentando ser mais precisos com medições de água e reduzir a mão-de-obra", diz Jim Whitaker, co-proprietário da fazenda. Uma vez que o AWD é uma prática nova para a maioria dos produtores, acompanhar o dry-down é um desafio sem automação, que exige que os trabalhadores agrícolas monitorem manualmente os níveis de água nos campos. "Costumamos checar fisicamente todos os campos e bombear todos os dias", diz Whitaker.

Jim Whitaker
A solução PrecisionKing foi projetada para medir a água no campo e para solicitar automaticamente que as válvulas abram e façam a rega ocorrer quando necessário. Os agricultores podem acessar os dados do sensor remotamente, entender as condições dos campos em tempo real e gerenciar melhor as condições de acordo com os rendimentos no futuro. "Nossos sistemas permitem acesso fácil a monitoramento e agendamento", diz Nick King, presidente da PrecisionKing. Os agricultores podem definir os perímetros de acordo com as necessidades do seu campo.

O sistema PrecisionKing consiste em um sensor de tubo de PVC de 4 polegadas, com o tubo marcado para indicar a profundidade com que deve ser enterrado. Os usuários empregam uma pá ou um escavador para enterrar o tubo até a marca. "Isso permite que a tecnologia meça os níveis de água acima e abaixo do nível do mar", diz King. "Nós então instalamos um post para a unidade RiceKing para anexar". A unidade RiceKing atua como um gateway, recebendo dados do sensor e, em seguida, encaminhando-os através de conexões celulares fornecidas pela AT&T. Ainda este ano, a PrecisionKing planeja oferecer suas próprias redes baseadas em celulares da Farm Networks.

Depois, há automação de válvulas de bomba. Na maioria das instalações, King diz, uma única bomba de irrigação atende aproximadamente quatro campos de arroz. O PrecisionKing instala os sensores de nível de água RiceKing em cada campo. A empresa também instala uma válvula ValveKing em todos os quatro dos hidrantes (os poços têm tubos subterrâneos em cada campo e o hidrante é a saída pela qual a água sai) em cada campo. "O produtor irá definir o parâmetro em cada unidade RiceKing que chamamos de pontos de gatilho alto e baixo", explica King.

Quando os campos começam a usar água e o nível da água começa a cair, um produtor pode monitorar remotamente essa progressão. Se um agricultor definiu seu gatilho baixo para -2 no nível da água subterrânea, por exemplo, uma unidade RiceKing, se atingir o gatilho baixo, enviará comandos para ligar a bomba e organizar as válvulas para abrir ou fechar o campo apropriado. Uma vez que o campo é bombeado até seu gatilho alto, a unidade RiceKing enviará um comando para desligar a bomba.