RFID Estudos de Caso

Zoológico monitora saúde de seus animais

Uma descoberta interessante, diz Kinley, é o número de pinguins que nadam à noite. Isso era algo que tipicamente não podia ser documentado pessoalmente, explica, já que ninguém estava assistindo naquele momento e também não podia ser monitorado por câmeras, pois não gravavam no escuro. O zoológico também descobriu que alguns pinguins são mais sedentários do que outros. Um pinguim chamado Cookie está no zoológico há 10 anos, diz Kinley, e é mais pesado que os outros. Ele tem um caso ruim da condição de bumblefoot e às vezes requer meias que são trocadas diariamente.

Os dados RFID indicaram que Cookie não nada, diz ele. Os cuidadores agora estão usando os dados para começar a melhorar o comportamento de pinguins, como Cookie, que pode ser incentivado a nadar. Kalafut diz que o zoológico pretende por Cookie de volta à água e usar os dados RFID para medir quanto tempo ele passa lá, e também se o treinamento muda seu comportamento no longo prazo.

Quando o sistema foi ativado, o número de pinguins com bumblefoot caiu de seis para três. Como os leitores estão capturando as tags efetivamente, diz Kinley, o zoológico planeja etiquetar todos os 30 pinguins no futuro. Eventualmente, as tags podem ser incorporadas, embora os cuidadores inicialmente quisessem manter a tecnologia como não invasiva.

De acordo com Kinley, outros dados também podem ser comparados com a informação RFID. "Isso abre caminho para outros estudos de saúde animal", afirma. Por exemplo, a temperatura da piscina e qualquer infecção entre os pinguins que nadam poderia ajudar a criar uma melhor compreensão dos riscos de infecção transmitida pela água. Os dados também podem ser exibidos para o público se o gabinete tiver sido projetado para permitir isso. Por exemplo, os visitantes podem ver uma tela em qual software mostraria a atividade de cada pinguim.

A tecnologia também tem potencial para ser usada para outras espécies animais em cativeiro, observa Kinley, ajudando a melhorar a saúde e o bem-estar de uma variedade de tipos de animais. "Neste momento", diz ele, "estamos sendo meticuloso para determinar se há vantagem direta para o animal".

Outras pesquisas também foram realizadas sobre pinguins e RFID. Em 2014, um grupo de pesquisadores da França, Mônaco, Noruega, Reino Unido e Austrália consideraram formas de melhorar os estudos de comportamento animal e a coleta de dados científicos. A equipe descobriu que o uso de leitores RFID em rovers de operação remota minimizava o estresse em pinguins e resultou em dados mais precisos.