RFID Estudos de Caso

Mudança de jogo?

Um novo design, que une um chip RFID com o microprocessador em um aparelho eletrônico, abre caminho para muitas aplicações espetaculares

Por Jennifer Zaino

14 de janeiro de 2013 - Para muitos, a indústria de eletrônicos de consumo tem ficado à margem, observando como as empresas de outros setores adotam a tecnologia de identificação por radiofrequência (RFID) e obtêm benefícios a partir da visibilidade que a tecnologia proporciona. Sim, houve alguns pilotos e implantações de RFID, como o da Hewlett-Packard Brazil para rastreamento de impressoras jato de tinta, desde a produção até a distribuição. E houve a promessa de usar RFID para rastrear o ciclo de vida de computadores, televisores e outros produtos eletrônicos, ou seja, RFID durante a produção e seguir os produtos até a entrega para os varejistas, usando as tags de item para gerenciar inventário, garantias e reparos e, por último, garantir que dispositivos antigos sejam descartados de modo apropriado.

A HP Brasil tem demonstrado que é possível alavancar informações de tag para gerenciar a reciclagem. Mas o uso de RFID para gerenciar eletrônicos de consumo "do berço ao túmulo" permaneceu apenas uma promessa, até agora. Em abril, a Intel revelou um design de referência para um chip RFID de ultra alta frequência (UHF) que está embutido na placa-mãe de um dispositivo e ligado diretamente ao microprocessador.

Ilustração: Exdes | iStockphoto

O projeto poderia dar início à adoção de RFID por fabricantes de eletrônicos de consumo e varejistas, porque possibilita vários benefícios, incluindo operações de racionalização, impedir o roubo e melhorar a satisfação do cliente. O novo Windows 8 tende a equipar os primeiros dispositivos a oferecer suporte a este projeto.

A Intel trabalhou com a Impinj, que desenvolveu dois novos chips RFID para o projeto: o Monza X-2K Dura e o Monza X-8K Dura. Ambos os chips possuem um banco de memória de armazenamento seguro não-volátil (leitura/gravação) e imutável (somente leitura) que é de baixa potência e custo-benefício. O chip RFID é acessível pelo processador através de um circuito integrado de interface inter-padrão (I2C) e de um leitor RFID portátil ou fixo, permitindo comunicações sem fio bidirecionais. O armazenamento seguro pode conter informações como identificação pessoal e registros de fabricação.

"O trabalho que tem sido feito pela Impinj e Intel leva as promessas iniciais de EPC e RFID para um outro nível, não apenas para o inventário ou controle de ativos, mas também para a capacidade de usar a tag RFID mesmo para a prestação de serviços nesses dispositivos", diz Sue Hutchinson, diretora de estratégia de portfólio para a GS1 US. Os fabricantes, por exemplo, podem usar um leitor de RFID para desativar um produto eletrônico em trânsito, evitando o roubo. Uma vez que o item chega a uma loja, um varejista pode usar um leitor de RFID para ativar o dispositivo enquanto ele está em uma caixa lacrada.

A NXP Semiconductors, no ano passado, introduziu uma ferramenta semelhante interativo para produtos eletrônicos de consumo do uCode I2C, um chip UHF EPC Gen 2 chip que pode ser incorporado a um dispositivo de placa de circuito impresso (PCB). Seu barramento I2C serial também permite a comunicação rápida entre o chip RFID, que envia suas instruções sem fio a partir de um leitor de RFID e do microprocessador. Tal como acontece com a abordagem Intel / Impinj, um leitor pode acessar a memória do chip, mesmo quando a energia do aparelho está desligada.

"Acreditamos que o recurso I2C deve aumentar a taxa de adoção de RFID, uma vez que agrega mais valor em vários estágios do ciclo de vida do produto", diz Gerry Hubers, gerente de marketing segmentado da Murata Americas, que faz o módulo MagicStrip UHF RFID, que pode ser montado sobre uma placa. O módulo pode usar Impinj ou chips NXP e tirar proveito dos recursos desses fornecedores-chave. "Usando o canal de RFID como caminho de comunicação, o produto pode ser facilmente programado ou reprogramado, com base nos requisitos do cliente final. Esta etapa pode ser feita apenas antes do envio, fase final de configuração, pelo cliente específico. Tomando esta abordagem poderia eliminar inventário exclusivo para clientes seletivos, já que o produto é programado apenas antes do embarque", diz Hubers.