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Batalhas de patentes IoT não são bem-vindas

Para que manter a criatividade e as capacidades inventivas neste segmento, é vital que a não-agressão de patentes seja salvaguardada

Por Keith Bergelt

12 de abril de 2018 - Como próxima onda do uso da internet, a Internet das Coisas (IoT) transformará os setores produtivos e proporcionará novas oportunidades de avanços tecnológicos. A IoT é vista como um meio de conectar objetos, máquinas e seres humanos em redes de comunicação em larga escala. O Gartner estima que haverá 20,4 bilhões de componentes conectados à IoT em todo o mundo até 2020, e mais da metade dos principais sistemas e processos de negócios incluirão um componente IoT.

Além disso, de acordo com um relatório do Boston Consulting Group de 2017, o mercado de produtos e serviços da IoT deve alcançar US$ 267 bilhões até 2020. O relatório prevê que até 2020, 50% de todos os gastos da IoT serão impulsionados pela manufatura, transporte, logística e utilidades - áreas críticas de negócios e infraestrutura.

As grandes perspectivas para a IoT já levam ao crescente litígio de patentes. Por exemplo, as Unified Patents estudaram o litígio de patentes de tribunais distritais de IoT nos Estados Unidos de 2012 a 2015 e descobriram que as ocorrências aumentaram em 80%. Extrapolando a partir desses dados, existe o potencial de um comportamento agressivo de patentes, seja por meio de litígios ou outras táticas.

A proliferação de dispositivos de IoT e de peças integradas está crescendo em ritmo acelerado com a adoção de software de código aberto. Isso faz sentido, já que o Linux embarcados são os sistemas operacionais da grande maioria dos sistemas e componentes baseados em IoT.

O desenvolvimento e uso de software de código aberto é uma tendência irreversível. Hoje, o código de código aberto é tão eficaz e econômico que é usado em mais de 90% dos casos. De fato, é impossível catalogar todos os pontos de contato diários que uma pessoa média possui com um produto ou serviço de fonte aberta. A Linux Foundation estima que mais de 31 bilhões de linhas de código estão comprometidas com repositórios de software de código aberto. O código aberto é uma tecnologia líder em carros inteligentes (Automotive Grade Linux), blockchain (Hyperledger) e, é claro, plataformas e dispositivos IoT.

Embora tenha experimentado um crescimento quase exponencial, a adoção bem-sucedida e o uso de código aberto por redes bancárias, fabricantes de telefones celulares, redes de telecomunicações, carros inteligentes, computação em nuvem e plataformas blockchain, entre outros, não foi uma conclusão precipitada. Em 2003, houve um ataque baseado em IP no Linux, o projeto de software de código aberto mais prevalente.

Embora as alegações subjacentes ao litígio, em última análise, foram consideradas sem mérito no processo judicial, foi um alerta para várias empresas com conhecimento de IP sobre o potencial impacto negativo da agressão de patentes sobre o crescimento do Linux e projetos de software de origem. IBM, Red Hat e SUSE (na época, Novell) coordenaram um esforço com a Sony, Philips e NEC para conceituar e implementar uma solução projetada para criar uma zona de exclusão de patentes em torno do núcleo do Linux.