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Padrões NB-IoT são finalizados: e agora?

Com as normas em vigor, é tempo de a indústria cumprir a promessa de entregar esta tecnologia de rede de área ampla e baixa potência

Por Andrew Morawski

29 de agosto de 2016 - A Internet das Coisas evoca uma visão de um mundo totalmente conectado, no qual dados e sensores transformam tudo, desde transporte até gestão de energia. Esta visão já está se tornando uma realidade graças à tecnologia de rede de baixo custo que pode se conectar a todos os tipos de objetos e, mais importante, graças a padrões que suportam ecossistemas em que todas as aplicações, serviços e sistemas para trabalhar juntos.

Aqui entra a Narrowband Internet of Things (NB-IoT). A NB-IoT é um tipo de tecnologia de rede de baixo consumo de energia de área ampla (LPWA), em que pequenas quantidades de dados são transmitidas a longas distâncias por meio de dispositivos celulares com baixos requisitos de energia e uma bateria de longa duração. Isso o torna ideal para as funções que vão desde a monitoração do sensor de rastreamento de ativos em lugares remotos ou de difícil alcance, dando-lhe o potencial de conectar milhões de objetos, incluindo relógios de água, latas de lixo, vagas de estacionamento e outros recursos. A fundação necessária para alcançar esta realidade está sendo estabelecida pela aceitação da padronização e conduzida pelo desenvolvimento do ecossistema.

Padrões: A fundação para a inovação
Em junho de 2016, o organismo de normas de telecomunicações 3GPP finalizou as especificações para a tecnologia NB-IoT. Embora possa parecer um ponto de vista administrativo, é um passo importante no desenvolvimento da tecnologia. A tecnologia padronizada pode ser implantada em redes, utilizando três modos de operação:

Operação in-band - usa blocos de recursos físicos dentro de um prestador de serviços 4G LTE;
Operação de banda Guard - regula o espectro não utilizado no provedor de serviços de banda de guarda 4G LTE;
Operação standalone (ou independente) - permite a implantação em espectro dedicado, como canais de frequência GSM e UMTS, oferecendo flexibilidade de implantação.

O padrão irá funcionar como uma base comum para os desenvolvedores e engenheiros projetarem aplicações NB-IoT, para serviços e sistemas que funcionam em conjunto. As partes interessadas já estão testando a tecnologia e já podem acelerar seus programas de desenvolvimento com confiança. Como ensaios transição para a tecnologia padronizada, a indústria pode esperar para ver o ritmo de desenvolvimento acelerado. E, com os blocos de construção da tecnologia agora firmemente no lugar, é importante para a indústria se concentrar em construir e apoiar o ecossistema NB-IoT.

Desenvolver o ecossistema NB-IoT
Agora que as normas foram estabelecidas, é tempo para a indústria cumprir a promessa da tecnologia NB-IoT. Como muitas organizações se preparam para uma ampla implantação de NB-Internet das Coisas, já devem trabalhar com a indústria para nutrir um amplo ecossistema de desenvolvedores e engenheiros que vão empurrar os limites da tecnologia e trazer novos serviços para o mercado, que podem transformar vidas e negócios para melhor.

Um exemplo é o GSMA NB-IoT Forum, um fórum da indústria com vista a acelerar o ecossistema e adopção generalizada em torno da NB-IoT. Os principais players da indústria, incluindo Vodafone, China Mobile, Ericsson, Intel, Nokia e Qualcomm, se uniram com o objetivo de acelerar o ecossistema em torno da tecnologia NB-IoT. Esses líderes estão trabalhando para reunir todos os parceiros da indústria e do ecossistema de forma que lancem soluções NB-IoT no mercado o mais rápido possível. Através da colaboração entre todos os líderes da indústria NB-Internet das Coisas, o grupo pode trabalhar para a construção de uma forte cadeia da indústria de ponta-a-ponta para NB-IoT.

O acesso às instalações onde os produtos podem ser desenvolvidos e testados também é um elemento vital de qualquer ecossistema bem sucedido. O programa NB-IoT Open Labs oferece um ambiente no qual os desenvolvedores podem trocar ideias, explorar as capacidades da tecnologia, testar como os seus serviços ou aplicações irão funcionar em ambientes ao vivo e obter apoio com tarefas administrativas, tais como certificação de conformidade. Estes são fornecidos com recursos vitais, incluindo as redes de teste ao vivo, modelos de conectividade e kits de desenvolvimento de software. Vários laboratórios estão definidos para abrir toda a Europa, incluindo um segundo laboratório em parceria com a Ericsson, Huawei e Nokia, na Alemanha.

Com padrões alcançados, a tecnologia NB-IoT está bem no seu caminho para a criação da primeira onda real da Internet das Coisas, conectando medidores de gás, medidores de água ou detectores de fumaça que fazem uma verdadeira diferença na sociedade . Agora, o foco deve voltar-se para o desenvolvimento de um ecossistema rico que tire proveito da conectividade NB-IoT para criar todos os novos modelos de negócios. Com a colaboração de líderes em toda a indústria e com o talento dos desenvolvedores, podemos trazer soluções NB-IoT ao mercado em 2017 e, assim, garantir a inovação futura com a tecnologia.

Andrew Morawski é líder de Internet das Coisas para a Vodafone Americas, braço de negócios da empresa global de telecomunicações Vodafone . Ele é responsável por liderar vendas de Internet das Coisas, a estratégia da Vodafone e iniciativas operacionais nas Américas do Norte e do Sul.

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