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Novas formas de administrar custos do varejo

Se houvesse um gênio do RFID para o varejo, ele estaria na iminência de ser solto definitivamente da garrafa

Por Dean Frew

18 de agosto de 2016 - A adoção de identificação por radiofrequência (RFID) está se intensificando à medida que mais e mais varejistas nos Estados Unidos, Brasil, Europa e Ásia reconhecem como a tecnologia está melhorando a eficiência do estoque em toda a cadeia de abastecimento.

Apesar de apenas 6% dos varejistas de vestuário e calçados terem instalado sistemas RFID até agora, algumas das transformações mais significativas estão acontecendo agora. Toda a indústria entende que a capacidade da tecnologia de impulsionar as operações e melhorar a experiência do cliente é um grande divisor de águas.

Mais de 150.000 lojas estão previstas para integrar a tecnologia, utilizando mais de 30 milhões de etiquetas por ano durante os próximos 10 a 15 anos.

Enquanto a RFID cresce, os varejistas estão em uma batalha campal no mundo das lojas físicas e concorrentes online, usando opções de atendimento online 24 horas.

No entanto, o comércio físico de varejo impulsiona a "phygital", consumidores comprando mercadorias online e buscando nas lojas. A RFID pode melhorar a experiência do cliente na loja física, complementando as compras online.

O conceito é ótimo e funciona bem 80% do tempo. Cerca de 20% de tais transações encontram com algum tipo de empecilho. Em casos extremos, os varejistas relatam ter que dizer aos clientes que precisam esperar cinco a nove dias para receber sua mercadoria.

Enquanto os clientes clicam com os dedos, vão andar sempre com os pés para uma melhor experiência. Isso é o que motiva os varejistas a adotar a tecnologia RFID.

Mas há um percurso difícil que se estende potencialmente diante deles. Todo o brilho do varejo com RFID na gestão e realização que acaba por conduzir a clientes satisfeitos tem um lado negativo que a indústria já sabe sobre: custo.

Os fornecedores de RFID entendem o modelo de "empurre, puxe" de satisfazer as expectativas dos clientes e manter os gastos de capital em uma fervura lenta. Maiores varejistas podem dar a mordida, mas os de médio e pequeno portes querem equilibrar as despesas para reduzir os custos iniciais e realizar um retorno mais rápido do investimento (ROI).

Embora os custos para os sistemas RFID não são baixos, modelos de compra flexíveis estão emergindo para satisfazer a demanda. Aqui estão as opções básicas:

Modelo de Compra Total: Se você tiver capital para tudo, você pode comprar o software, hardware e serviços na frente. Você, então, compra etiquetas RFID seguindo modelos de oferta tradicionais.

Modelo Software-as-a-Service (SaaS): Este é o lugar onde grande parte da RFID está acontecendo. A ChainLink Research previu no ano passado, quando escreveu sobre o advento dos "novos modelos de financiamento em que os utilizadores finais compram não a infraestrutura de leitura, mas sim os dados que fluem a partir dele, o que reduzirá os custos de partida". É simples: pagar uma taxa mensal e comprar as tags.

Tal como está, os provedores de soluções estão desenvolvendo rapidamente opções para entregar seu software usando ambos os servidores locais e várias opções de nuvem. Utilizando a nuvem libera os usuários de compras de hardware, taxas de licenciamento de software, e as dores de cabeça de aquisição e instalação que vão junto com eles.

Modelo Bundled-in-the-Tag: Aqui, os custos da solução são empacotados em um preço de contrato da tag RFID estendido com zero custos iniciais, colocando todos os gastos da solução como parte das despesas operacionais. Esta opção permite que o ROI seja mais rápido, eliminando uma barreira comum para a adoção de RFID em lojas de varejo.

Não importa como o dinheiro vai trocar as mãos, você quer saber quando o seu investimento vai voltar. Tal como acontece com a maioria dos serviços de tecnologia, o ROI vai depender do tamanho da empresa, quantidade de tags, custos de pessoal, infraestrutura de rede e custos relacionados ao projeto (transporte, viagens e impostos).