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A próxima onda da Internet das Coisas começa com RFID

Conforme entramos na terceira onda da Internet das Coisas, com tudo conectado em um ecossistema aberto, a RFID emerge como ferramenta para atrelar objetos, sistemas e redes

Por Bernd Schoner

6 de janeiro de 2015 - Para aqueles capazes de ler nas entrelinhas da cobertura da mídia divulgando cada dispositivo de consumo e empresa como prontos para IoT, tornou-se claro que estamos à beira de algo muito grande. Para a maioria dos consumidores e das empresas, a Internet das Coisas é o mais recente acrônimo de tecnologia que representa um novo paradigma de computação para ligar tudo e todos em conjunto através da Internet. Na realidade, porém, a IoT tem ficado um bom tempo em torno só de um conceito.

A primeira onda da IoT nasceu fora do MIT Auto-ID Lab no início de 2000, no qual Kevin Ashton cunhou o termo, e onde os meus colegas e eu começamos a nossa empresa de RFID, a ThingMagic. A Internet das Coisas foi tida como um meio de compreensão, onde todos e cada item no mundo fosse localizado, por etiquetas RFID passivas. A visão era ter esta vantagem de inteligência mais direcionada e uma melhor tomada de decisão no espaço da empresa (acho que os fabricantes e varejistas compreenderam e otimizaram a sua cadeia de fornecimento de bens de consumo). Conceitualmente, esse pensamento foi muito progressista e, talvez, um pouco à frente de seu tempo, já que a infraestrutura para suportar este nível de conectividade ainda não estava madura.

Bernd Schoner
Hoje, nós estamos bem na segunda onda da IoT, em que grande parte da explosão de conectividade tem sido alimentada por avanços na localização e tecnologias de comunicação sem fio, como GPS, RFID UHF, Bluetooth e Wi-Fi. Além disso, grandes investimentos por parte de empresas como Google (que, no início deste ano, adquiriu a fabricante de termostatos inteligentes Nest por 3,2 milhões de dólares americanos) estão levando a soluções híbridas que começaram a transpor os ecossistemas que as empresas estão criando, com mais aplicativos voltados ao consumidor.

O problema é que, na maioria das vezes, cada uma dessas redes é por silos. Certos dispositivos e sensores de conversar com outras máquinas, mas as coisas não são geralmente capazes de se comunicar com todas as outras coisas. A Internet permite que as pessoas em todo o mundo se comuniquem com outras pessoas. A verdadeira IoT precisará habilitar objetos e máquinas para fazer o mesmo.

Estamos apenas no início de uma terceira onda da Internet das Coisas, que envolve a implementação da visão inicial de conectar tudo com tudo em um ecossistema aberto. A ThingMagic, por exemplo, que é agora uma divisão da Trimble, oferece uma solução pela qual temos parcerias com empresas de construção para equipar seus locais de trabalho com um aplicativo baseado em RFID que se conecta e se comunica com as pessoas, equipamentos e materiais contidos em edifícios em construção. Máquinas e equipamentos comunicar com os seus operadores, crachás de identificação do trabalhador se comunicar com o pessoal de segurança, sistemas de emergência comunicar com os gerentes, no caso de uma evacuação, e assim por diante. Este ecossistema é fundamentalmente ativado por RFID, e assemelha-se exatamente à IoT como foi concebida no MIT Auto-ID Lab.

Quando as primeiras soluções de RFID estavam sendo construídas, os sistemas envolviam tags caras, com infraestruturas de leitor caras e middleware caro. Mas, como Wi-Fi, redes celulares e software baseado em nuvem como um serviço (SaaS) arquiteturas se onipresente, nós vamos continuar a ver esse tipo de máquina-a-homem e máquina-a-máquina de comunicação tornam-se cada vez mais acessível e fácil de implantar.

Agora, o ideal da IoT pode ser melhor representado pelo smartphone. Enquanto ele ainda está longe de ser o dispositivo conectado final na sua forma atual, certamente teria parecia improvável, a menos de uma década atrás, para sugerir que por este ponto no tempo, que seria capaz de pagar nossas contas, navegar nossos carros, e vídeo-chat, usando um dispositivo que cabe no bolso. Assim, o progresso que fizemos em colocar as capacidades de dezenas ou centenas de dispositivos em um único dispositivo é indicativo de como nós estamos tendendo: em direção a dispositivos e sistemas que unem um mundo conectado ao nosso redor.

No entanto, chegar a esta nova onda da Internet das coisas, em que a tecnologia permite que as coisas de sentir e adaptar-se às mudanças em seus ambientes para melhor atender as nossas necessidades, vai depender de resolver o problema da última quintal: Temos de ser capazes de se comunicar com até mesmo o menor objeto, em qualquer lugar no globo, e permitir que os sensores no mais improvável dos lugares. Para muitos dos milhares de milhões de coisas que requerem essa conectividade, RFID passivo é a tecnologia que vai permitir-nos para amarrar objetos, sistemas e redes em conjunto de forma eficaz em termos de custos. Como o custo de itens etiquetados foi caindo ano após ano e como a infraestrutura de conectividade só está melhorando, estamos abraçando plenamente a próxima onda da Internet das Coisas.

Bernd Schoner é vice-presidente de desenvolvimento de negócios e co-fundador da ThingMagic.

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